Прошло время брутальных боевиков. Людям требуется кое-что поизящнее. Отсюда интерес читателя к таким авторам, как Артуро Перес-Реверте, Йен Пирс, Джанет Глисон — к жанру арт-детектива, то есть остросюжетным романам, в которых сюжет закручен вокруг произведений искусства, таинственных артефактов прошлого и современных преступлений, с ними связанных.

Новый герой Бушкова — Василий Яковлевич Смолин, антиквар. Чуть за пятьдесят, человек скромный, но хваткий. Зарабатывающий деньги, но при этом страстно влюбленный в то, что продает или покупает. Пожалуй, это свойственно только миру коллекционеров.

Не то чтобы Смолин списан с Лукаса Корсо из "Клуба Дюма" Реверте, но между ними есть много общего. Некоторые сцены профессиональной "проработки" клиентов особенно подчеркивают эту общность. Вот только Корсо был волком-одиночкой, а у Смолина есть команда — эксперт по прозвищу Кот Ученый (Вадим Иваныч Хижняк) и "посол" особых поручений Максим, он же Шварц, прозванный так за устрашающие габариты и "ласковую рожу фельдфебеля расстрельной команды"…

Действие происходит в Шантарске, не самом крупном, но и не самом мелком сибирском городе. Здесь своих тайн хватает да и преступлений заковыристых тоже. Деньги, конечно, не такие, как в Москве, вертятся, но и сибиряки кой-чего стоят.

Есть у Смолина своя антикварная лавка, сделанная по всем правилам (на витрине хлам, все ценное напоказ не выставляется), и своя клиентура — покупатели и добытчики редкостей.

Весь этот мир, вся эта антикварная механика расписана подробно и со вкусом: в первой книге даже и картинки прилагались, дабы читатель вник и своими глазами увидел всевозможные предметы, о которых пойдет речь в романе — от монет до… броневика!

Кстати, о броневике, утонувшем в 1919 году в глубокой сибирской речке вместе с местным чекистом, балтийцем Кутевановым и еще одним красноармейцем. Этот броневик —  двигатель сюжета второй книги, и призовой кубок для участников финала книги третьей.  Оказалось, утопшие-то не сдуру и спьяну в речку бултыхнулись — золотишко экспроприированное везли. Да не довезли… Стало быть, не случайно многие люди в наши дни интерес к истории броневичка проявляют. Однако Смолину придется немало постараться, чтобы этот интерес не стал причиной криминальной войны местного масштаба.

Впрочем, сокровища броневичка — это еще что по сравнению с доставшейся Смолину коллекцией пасхальных яиц, принадлежавшей самому императору Николаю II (см. "Последняя Пасха"). О том, чтобы хотя бы заикнуться о возможности продажи такой коллекции, пока даже речи нет — Смолин это хорошо понимает. У него, и так дел насущных немало — весьма разнообразна и богата приключениями жизнь сибирского антиквара…